En ny studie tror sig ha svaret: 2.5 x basalmetabolismen.

Basalmetabolism är den energiförbrukningen kroppen har i vila för att organen ska fungera normalt. Den är individuell, men brukar ligga på mellan 1200-2000 kcal/dygn. Vi har förmåga att förbruka många gånger mer kcal, men hur högt och hur länge har inte varit kartlagt.

I en artikel publicerad i Science Advances har man analyserat extrema idrottsevenemang, såsom Race Across the USA (löptävling på 500 km på 140 dagar), Tour de France (cykellopp på 3 352 km på 23 dagar) och vandring över Antarktis ( 2 300 km på 95 dagar). Resultatet blev att ju längre duration desto mindre kaloriförbrukning. Baserat på dessa data tror man att gränsen för långvarig kaloriförbrukning ligger på ca 2.5 x basalmetabolismen, allting över detta leder till nedbrytning av muskler och fett och därmed inte långvarigt förenligt med överlevnad.

Orsaken tror man är begränsningen i upptag, nedbrytning och absorption av mat i magtarmkanalen.
Studierna har begränsningar, bla av varierande datainsamling, stundtals små försöksgrupper och att metabolismen ofta var teoretiskt beräknad. Dock så är det intressanta resultat som kan hjälpa oss att förstå mänsklig fysiologi i extrema situationer.

Läs hela studien här

Beräkning av basalmetabolism

Män

Behov = 66.4730 + vikt x 13.7516 + längd x 5.0033 – ålder x 6.7550

Kvinnor

Behov = 655.0955 + vikt x 9.5634 + längd x 1.8496 – ålder x 4.6756

Behov i kcal/dygn. Vikt i kg. Längd i cm. Ålder i år.